De danske bordtennisherrer vandt en fantastisk sejr på hele 3-0 over én af mesterskabsfavoritterne, Portugal, der vandt i 2014 og var i finalen i 2019. Det var den afgørende kamp i puljen, da begge hold havde vundet 3-0 over Tyrkiet. Danmark præsterede det største resultat siden 2009, hvor Danmark nåede finalen mod Tyskland i EM i Stuttgart og fik sølv efter 2-3.

Det blev en forrygende kamp, hvor de tre kampe alle gik i fem sæt. I starten lignede det en portugisisk sejr på 3-0, men det blev en historisk 3-0 sejr til danskerne. De fleste havde forventet en klar sejr til Portugal, og sådan så det også ude i starten, men Jonathan Groth fik med møje og besvær bragt Danmark  foran 1-0

 

Jonathan Groth-Joao Geraldo 11-8, 9-11, 8-11, 11-7, 11-9

Groth startede godt og vandt 11-8 efter 8-8. I 2. sæt startede han strålende og kom foran 6-2, men kom bagud 6-8 og 6-10 før det blev 8-11. I 3. sæt var Groth på hælene hele sættet og havde svært ved at ”ramme linjerne”, som man ville have sagt i tennis. Der var for mange missere. Efter 0-2 i 4. sæt styrede Groth igen spillet og vandt 11-7.  I 5. sæt var Groth foran ved sidebytte 5-4, men kom bagud 5-7. Det blev 7-7 og 7-9 . Her spillede Groth to fremragende bolde og fik udlignet til 9-9. To dårlige bolde af portugiseren og et truende nederlag blev vendt til en dansk 1-0 føring.

Anders Lind-Marcos Freitas 6-11, 12-14, 11-6, 11-7, 11-6

Anders Lind vandt over Portugals bedste, der for to uger siden slog Jonathan Groth i Europa top 16 og blev nummer to. Det gik efter planen i de to første sæt. I 1. sæt  vandt Freitas 11-6 efter det havde stået 6-6. I 2. sæt kom Anders Lind bagud 6-10, men fik udlignet til 10-10 og havde sætbold men tabte 12-14. Herefter ændrede spillet totalt, da Lind førte 9-5 og vandt 11-6 til 1-2. Anders Lind udlignede til 2-2 ved at vinde 11-7 efter at have været bagud 5-6, som blev vendt til 10-6. I afgørende sæt førte Lind 3-0, 5-1. Det blev 5-4, 7-4 og 8-6, hvorefter Anders Lind efter en helt utrolig indsats, hvor hans servereturer og server var i verdensklasse.

 

Tobias Rasmussen-Thiago Apolonia 11-9, 13-11, 4-11, 6-11, 11-7

Tobias Rasmussen vandt en af sin karrieres bedste og i al fald vigtigste kampe, da han i en forrygende kamp slog Thiago Apolonia. Det var en crazy kamp. Tobias kom foran 9-0 , men han blev nervøs og portugiseren fik reduceret til 8-9, inden det blev 9-8, 10-8 og 11-9. I 2. sæt var Tobias bagud det meste af sættet men kom lidt heldigt på 9-9 og vandt sættet på 4. sætbold til 13-11. Portugiseren vinder 3. sæt 11-4. I 4. sæt kommer Tobias foran 6-3 men får ikke flere points og taber 6-11. I afgørende femte sæt er Tobias bagud 3-5 ved sidebyttet og ligner en knækket mand, men spiller en god næste bold og får udlignet til 5-5. Portugiseren laver servefejl til 6-5, og Tobias får en netbold 7-5 og får igen momentum. Det bliver 9-6 og 10-6 på fremragende spil og sejren slås hjem til 11-7.

 

Inden europamesterskaberne havde den danske landstræner Linus Mernsten ikke de store forhåbninger. Jonathan Groth havde endnu ikke fundet storformen efter OL. Anders Lind var endnu ikke i topform efter den alvorlige trafikulykke i marts, hvor han brækkede to ryghvirvler. Det er et eventyr, at han mindre end 6 måneder efter den alvorlige ulykke slår en af Europas bedste.

Efter kampen var det en lykkelig landstræner, som var glad for at skulle ændre flybilletterne, da hjemrejsen var bestilt til i morgen fredag. I morgen står det i stedet på kvartfinale i EM mod England. “Det var dejligt endelig igen at kunne vise, at vi kan spille med mod de allerbedste”, sagde en lykkelig landstræner Linus Mernsten og tilføjede; “Det var en jætteindsats af alle tre spillere at kunne slå en af favoritterne, og vi glæder os til kvartfinalen i morgen”.

Anders Lind sagde efter kampen: “Jeg føler mig ikke i topform, og jeg synes stadig, jeg er lidt rusten, men det gik jo godt, og jeg er meget tilfreds med mit spil i de sidste tre sæt, og især var mine servereturer gode i de sidste sæt”.

Tobias Rasmussen: “Det blev meget nervøst, da jeg var ved at sætte en 9-0 føring over styr. I afgørende sæt var jeg nervøs, men vandt et par bolde midt i sættet, da han lavede en servefejl , fandt jeg ud af, han også var nervøs og så gik det jo godt”.

Dramaet kan genses på www.Ettu.org  på ETTU tv.

 

Det hele startede med en forfærdelig flyrejse, der varede 28 timer. I dag er det vendt til et eventyr og en dansk superoverraskelse og en kvartfinale i morgen mod England. England er vel småfavoritter, men efter sejren over Portugal er alt vel muligt, så længe bolden er rund

 

Kamptidspunktet er kl. 15.00 dansk tid på bord 2, og kampen kan ses her: https://www.ettu.tv/en-int/page/home-ettu