Jonathan Groth er klar til mødet med verdens bedste spiller Ma Long, Kina efter en sikker 4-0 sejr over Benedek Olah, Finland.

“Det var en en stor drøm der gik i opfyldelse. Jeg er fantastisk lykkelig nu, og glæder mig til at møde verdens bedste spiller Ma Long, Kina i næste kamp i aften. Forberedelserne var ikke de bedste. Rengøringspersonalet havde taget mine forberedte belægninger, da de troede, det var afffald og smidt dem ud. Indspilningen var heller ikke god, og jeg var meget nervøs før start. Heldigvis holdt jeg hovedet klart og fulgte taktikken. Sidste bold var en stor forløsning, og jeg kneb en enkelt tåre. Jeg har i mange år drømt om at deltage i OL, og min drøm var at blive mellem de 32 bedste”, fortæller Jonathan Groth.

“Forberedelserne var ikke de bedste før kampen, men jeg er stolt over, at Groth kunne holde koncentrationen og følge det taktiske oplæg. Det var ikke den kønneste kamp, men det var en af de vigtigste. Flot sejr”, sagde Linus Mernsten efter kampen.

Det var to af Europas mest fremgangsrige spillere, der mødtes. Groth er gået omkring 100 pladser på verdensranglisten det sidste år, og Olah er Finlands første olympiske bordtennisspiller. Han er nr. 70 i verden og var her rangeret som nr. 42.

1. sæt: Begge startede lidt nervøst. Det stod 4-4, 6-6 i første sæt, inden Groth kom foran 8-6, 9-8 inden sættet endte med 11-8 til Groth.
2. sæt: Groth kom foran 7-0, men finnen fik reduceret til 8-5, men servede fejl og sendte derefter to gode Groth server i nettet til 11-5.
3. sæt: Finnen spillede stærkt i starten og var foran 3-0, 6-2, 8-4 og 9-7. Groth udlignede til 9-9 kom bagud 9-10, men overlevede sætbolden og vandt 12-10.
4. sæt: Spil til et mål. Groth førte 4-1, 7-1, 8-2 inden det blev 11-3.

OL, Rio de Janeiro
Herresingle, 2. runde (1/32-finale)
Jonathan Groth, Danmark (nr. 29 på verdensranglisten) – Benedek Olah, Finland (nr. 70 på verdensranglisten), 4-0 (11-8, 11-5 (efter 7-0), 12-10 (efter 3-7, 6-9 og 9-10), 11-3)

Jonathan Groth spiller 1/16-finale mod den topseedede verdensetter, forsvarende verdensmester og World Cup-vinder Ma Long, Kina kl. 01.00 i nat. Se kampen på TV2.

Stemning i Rio

Mere end 13.000 tilskuere overværede bordtennisturneringens første dag og skabte enorm stemning. Brasilianske tilskuere er ikke stille. Om ikke samba på tilskuerpladserne, så var der dog mexiansk bølge.

I søndagens anden runde var der masser af godt spil og overraskelser. Foruden en flot sejr til Jonathan Groth over Benedek Olah, Finland, så tilskuerne en meget populær sejr til Hugo Calderno, Brasilien over Pär Gerell 4-1, hvilket gav dagens højeste brøl. Tidligere københavner Omar Assar havde 5-0 i afgørende sæt mod Kou Lei men tabte 11-8.

Afrika  bliver dog repræsenteret ved Quadri Aruna, Nigeria, der vandt over Wang Yang fra Slovakiet 4-1. Den nylig i Danmark trænende Alexander Shibaev, Rusland var storspillende mod Jakob Dyjas, Polen og vandt 4-0. Han møder i 3. runde Timo Boll.

Emmanuel Lebesson, Frankrig vandt 12-10 i femte sæt mod veteranen Adrian Crisan, Rumænien og Paul Drinkhall, England var ved at smide en 3-1 føring, men vandt 4-3 over Gao Ning, Singapore.

Hos kvinderne overlevede svenske Li Fen en matchbold mod Barbora Bulatova, Sloakiet og vandt 4-3. Hun er sammen med Mathilda Ekholm med blandt de sidste 32, og det er også den ældste Ni Xia Lian fra Luxembourg, der vandt 4-3 over Shen Yan Fiu, Spanien.

Der var et dansk islæt på trænerbænken, da Roskilde-træner He Ke Yi (Hasse) var coach for Tyrkiet.

Følg bordtennisturneringen ved OL på www.ittf.com under Rio 2016.

OL-turneringen

Turneringen starter den 6. august med singleturneringen. Her er 70 spillere med. De 16 bedste træder først ind i 3. runde. Nr. 17-32 træder ind i 2. runde herunder Jonathan Groth og spillerne der er seedet 33-48 træder ind i 1. runde, mens nr. 49-70 spiller præliminær runde om at kvalificere sig til de 64 bedste. Der er finaler i individuelle rækker den 10. august dame single og 11. august herre single. Holdturneringen, hvor 16 hold er med, starter den 12. august med finaler 16. august for damerne og 17. august for herrerne.

Bordtennisturneringen spilles i Rio Centro Pavillon 3, et større messekompleks, hvor der i andre haller er badminton, boksning og vægtløftning.

Forfatter: Carsten Egeholt/Arne Madsen
Kontaktperson tlf.: +46 72 301 41 11
Kontaktperson e-mail: linus.mernsten@dbtu.dk