Michael Maze får internationalt comeback ved EM i Rusland fra den 25. september til den 3. oktober.

“Michael Maze skal først og fremmest deltage i den individuelle turnering ved EM”, siger den danske coach Linus Mernsten, og fortsætter: “Han har gjort store fremskridt under træningen og det bliver spændende at se, hvor han står, når det går løs i Ekatarinenburg på grænsen mellem Europa og Asien.

Det bliver ikke et uvant sted for Maze, der har spillet for klubben UMMC i Ekatarinenburg i Champions League.

Linus Mernsten har udtaget følgende hold:

Michael Maze, Roskilde, født 1/9-1981
Europamester i single i 2009 og i 2005 for hold, OL-bronze i double med Finn Tugwell i 2004, VM-bronze i single i 2005, EM-bronze i 2008 i single og for hold i 2000.

Kasper Sternberg Sjelle, København, født 26/2-1989
Sølv ved EM 2010 i herredouble med Jonathan Groth. Bronze i junior EM i double med Mikkel Hindersson. Kasper Sternberg Sjelle nåede kvartfinalen i herresingle og finalen i herredouble ved World Tour-afdelingen Bulgaria Open i Panagyurishte afholdt den 19-23/8. I 1/8-finalen vandt han over Marko Jevtovic, Serbien (nr. 132 på verdensranglisten).

Jonathan Groth, Roskilde, født 9/11-1992
Sølv ved EM 2010 i herredouble med Kasper Sternberg Sjelle. Europamester herrejuniordouble samme år. Dansk mester i single de sidste fire år. Den 23/8-2015 vandt Groth i den tyske 1. Bundesliga over Hugo Calderano, Brasilien (nr. 52 på verdensranglisten) med 3-1 (11-7, 11-6, 9-11, 11-8). Groth gentog sejren over Hugo Calderano ved Austrian Open i Wels i dagene 2-6/9-2015, hvor han desuden vandt over svenske Simon Arvidsson med 4-1 og over Oleksandr Didukh, Ukraine (nr. 125 på verdensranglisten) med 4-2.

Mikkel Hindersson, Virum, født 29/3-1990
EM 2006 med Kasper Sternberg Sjelle. Ved Czech Open i Olomouc i Tjekkiet afholdt 26-30/8-2015 vandt Mikkel Hindersson over Zeng Yi Wang, Polen (nr. 73 på verdensranglisten) med 4-3 (14-16, 10-12, 6-11, 11-5, 11-9, 11-6, 18-16).

Claus Schou Nielsen, Roskilde, født 2/7-1996
Claus Schou Nielsen nåede i denne uge 1/8-finalen ved World Tour-afdelingen Belgium Open i De Haan efter sejre over Viktor Brodd, Sverige (nr. 276 på verdensranglisten) med 4-3 (11-5, 11-9, 10-12, 11-8, 6-11, 8-11, 11-8) og i anden runde over Kim Minseok, Korea (nr. 34 på verdensranglisten) med 4-3 (11-8, 11-8, 8-11, 11-9, 2-11, 5-11, 11-6).

Alle spillerne (Groth, Sternberg, Hindersson og debutanten Claus Schou Nielsen har præsteret godt på det seneste og internationalt vundet over spillere placeret langt over dem selv ved turneringer i udlandet, senest i torsdags, da Claus Schou Nielsen slog verdens nr. 34 Kim Minseok, Korea ved de åbne belgiske mesterskaber, så det er en optimistisk coach for det danske landshold Linus Mernsten, der sammen med truppen drager til Ekatarinenburg den 23. september.

Der vil i år ikke være deltagelse af noget damehold. Beslutningen er truffet i fællesskab med flere af aktørerne i og omkring dameholdet, og det er vurderet, at omkostningerne ikke står mål med det sportslige udbytte.
Elitekoordinator Christoffer Petersen: “Efter en positiv dialog med flere af de involverede parter har vi prioriteret en øget turneringsaktivitet frem for et enkeltstående EM. Vi har for nyligt været igennem to landsholdsstop fra det hold, som med succes spillede holdet op for nogle år tilbage, og vores bedste damejuniorer er niveaumæssigt ikke helt klar endnu. Fortsætter pigerne deres træning og lærer af bl.a. sommerens U-EM, så skal de tids nok komme til at repræsentere Danmark ved et seniormesterskab. Et par af pigerne er til denne sæson ligeledes flyttet udenlands (Sophie Walløe til Linz og Nicoline Koefoed til Halmstad), og det er rigtig dejligt at se, at det ikke kun er herrerne, der tør tage springet og satse internationalt”.

Mesterskaberne starter med holdturnering den 25. september. Danmark møder i indledende gruppe i 2. kategori Luxembourg, Slovenien og Lithauen. De to bedste hold går videre til oprykningsspillet. Danmark og Slovenien er topfavoritter til at tage de to pladser. I anden kategori er de 16 hold fordelt i fire indledende puljer.

Den individuelle turnering slutter med finaler søndag den 3. oktober.

Jonatahn Groth og Linus Mernsten ved VM tidligere i år. Foto: Rémy Gros.

Forfatter: Carsten Egeholt/Arne Madsen
Kontaktperson tlf.: 21 70 49 28
Kontaktperson e-mail: arne.madsen@dbtu.dk