På billedet Liam Pitchford på forsiden af det tyske bordtennismagasin Tischtennis.

 

I morgen torsdag tørner engelske Liam Pitchford, der er nr. 18 på verdensranglisten ud for Roskilde Bordtennis for første gang, når holdet fra domkirkebyen møder TTC Ostrava fra Tjekkiet i Champions League.

Vejen har været hård for englænderen, der i dag er bosiddende i København med sin svenske kæreste Agnes og som til dagligt træner i Brøndby sammen med bl.a. Jonathan Groth, Michael Maze og Aleksandre Shibaev. Liam Pitchford har nemlig udenfor bordet vundet en anden vigtig kamp – den mod hans depression og angstlidelse.
Liam Pitchford fortalte i december 2018 sin historie til Susanne Heuing fra den tyske bordtennismagasin Tischtennis, hvilket der er kommet en meget læseværdig artikel ud af.
BTDK har af forfatteren fået tilladelse til at bringe artiklen “Jeg var ikke mere mig selv” her på hjemmesiden (vedhæftet nederst).
Læs mere om Tischtennis Magazine her

 

Liam Pitchford

26-årige Liam Pitchford (født 12. juli 1993) begyndte med bordtennissporten som 8-årig.
Offensiv-spilleren, der i sæsonen 2009-2010 spillede for Århus BTK i den bedste liga i Danmark, skiftede i efteråret 2010 til den tyske 2. Bundesligaklub FC Tegernheim. Sæsonen efter skiftede han til Ochsenhausen i den tyske 1. Bundesliga.

I 2011 vandt Pitchford over verdens daværende nr. 9 Vladimir Samsonov, Hviderusland og verdens nr. 3 Wu Jiaji, Kina. Han var ved VM i 2015 med på det engelske hold, der nåede kvartfinalen. I single nåede han ved samme lejlighed blandt de 32 sidste bl.a. efter sejr over Kalinikos Kreanga, Grækenland og Thiago Apolonia, Portugal. I marts 2016 var han en del af det engelske team, der vandt bronze ved VM for hold i Malaysia – den første til England siden 1983. Ved OL i Rio 2016 nåede England og Pitchford kvartfinalen for hold. I single nåede Pitchford blandt de 32 sidste.
I juli 2017 spillede Pitchford i den indiske liga, hvor han hjalp Falcons hold til sejr i Ultimate Table Tennis league. I februar 2018 vandt Pitchford bronze sammen med det engelske landshold ved World Team Cup i London.
I sæson 2017-2018 spillede Pitchford for franske G.V. Hennebont T.T., som Roskilde mødte i Champions League-puljen. Holdene mødte hinande to gange i efteråret 2017. Roskilde tabte hjemme med 3-0, men vandt på udebane med 3-2. I begge kampe vandt Pitchford med 3-1 i sæt over Yujia Zhai, men i Roskildes 3-2 sejr tabte Pitchford i den afgørende kamp til Roskildes hollænder Laurens Tromer.

 

Sejr over Ma Long

Ved Bulgaria Open i 2018 vandt Pitchford med 4-3 i sæt over den olympiske mester og verdensmester i herresingle Ma Long fra Kina i første runde. En sejr som i december 2018 bragte Pitchford ind som nr. 16 på verdensranglisten – første gang han var i top 20.
Liam Pitchford og Jonathan Groth har en fortid sammen i Tyskland, hvor de boede og trænede sammen. Ved VM i Budapest i slutningen af april 2019 spillede de herredouble sammen. De nåede til 1/8-finalen, hvor det blev det til et 4-1 nederlag mod Ionescu, Rumænien og Robles, Spanien.

 

Sejr påkrævet

Efter to nederlag er kravet nu en sejr for Roskilde Bordtennis, der torsdag møder TTC Ostrava fra Tjekkiet på hjemmebane i Champions League.

Europas 16 bedste klubber er samlet i den prestigefyldte Champions League, der første gang blev afviklet i 1960 under navnet Europe Club of Champions.
Roskilde Bordtennis, der nåede kvartfinalen i 2017-2018, er i denne sæson seedet som nr. 4. Der spilles alle-mod-alle hjemme og ude. De to bedste hold fra hver pulje går til kvartfinalerne og nummer tre til ETTU cup’ens kvartfinaler.

 

Fredag den 18. oktober, kl. 17.00
TTSC UMMC (Rusland) – Roskilde Bordtennis…3-1
Andrej Gacina (nr. 52 på vr.) – Bojan Tokic (nr. 49 på vr.), 2-3 (9-11, 11-9, 10-12, 11-9, 9-11).
Jonathan Groth (nr. 25 på vr.) – Yujia Zhai (nr. 133 på vr.), 3-2 (11-5, 4-11, 11-7, 7-11, 11-7).
Aleksandre Shibaev (nr. 50 på vr.) – Allan Bentsen, 3-1 (11-7, 10-12, 11-6, 11-3).
Andrej Gacina (nr. 52 på vr.) – Yujia Zhai (nr. 133 på vr.), 3-1 (11-8, 16-18, 11-5, 11-8).

 

Torsdag den 12. september kl. 19.30 i Roskilde Kongrescenter Bauhaus Arena
Roskilde Bordtennis – Walter Wels (Østrig)…2-3
Bojan Tokic (nr. 46 på vr.) – Dongsoo Kang (nr. 416 på vr.), 0-3 (4-11, 10-12, 8-11).
Yujia Zhai (nr. 126 på vr.) – Kojic Frane (nr. 95 på vr.), 3-2 (11-13, 11-4, 10-12, 11-9, 11-9).
Michael Maze (nr. 272 på vr.) – Adam Szudi (nr. 125 på vr.), 3-2 (8-11, 11-4, 11-3, 8-11, 11-9).
Bojan Tokic (nr. 46 på vr.) – Kojic Frane (nr. 95 på vr.), 2-3 (11-4, 7-11, 6-11, 11-2, 6-11).
Yujia Zhai (nr. 126 på vr.) – Dongsoo Kang (nr. 416 på vr.), 2-3 (4-11, 11-9, 9-11, 11-7, 7-11 efter 7-6).

 

TTSC UMMC har nu vundet henholdsvis 3-0 og 3-1 i holdets to første puljekampe. Jonathan Groth har vundet begge sine kampe. I den første holdkamp vandt han med 3-0 (11-7, 11-5, 12-10) over Felipe Olivares fra Chile, der er nr. 165 på verdensranglisten.

Få Champions League-overblik her

 

Resterende program for Roskilde i pulje B:
Torsdag den 24. oktober kl. 18.00 i Roskilde Kongrescenter Bauhaus Arena
Roskilde – Table Tennis Club Ostrava, Tjekkiet.
Torsdag den 31. oktober kl. 18.00
Table Tennis Club Ostrava, Tjekkiet – Roskilde.
Fredag den 6. december kl. 18.30
Walter Wels, Østrig – Roskilde.
Mandag den 9. december kl. 18.30 i Roskilde Kongrescenter Bauhaus Arena
Roskilde – UMMC, Rusland (med Jonathan Groth).

Forfatter: Carsten Egeholt
Kontaktperson tlf.: 27 26 06 09
Kontaktperson e-mail: carsten.egeholt@bordtennisdanmark.dk